Взрыв американского космического корабля многоразового использования «Челленджер», который приведёт к временному прекращению полётов по программе «Спэйс Шаттл» (Space Shuttle).

Шаттл запускается в космос с помощью ракет-носителей, осуществляет манёвры на орбите как космический корабль и возвращается на Землю как самолёт. Подразумевалось, что шаттлы будут сновать, как челноки, между околоземной орбитой и Землей, доставляя полезные грузы в обоих направлениях. При разработке предусматривалось, что каждый из шаттлов должен был до 100 раз стартовать в космос. На практике же они используются значительно меньше. На сегодняшний день (июнь 2008 года) больше всего полётов — тридцать пять — совершил шаттл «Дискавери».
Википедия.